Medicin


Hvad er leddegigt (RA)?

Leddegigt (RA) er en autoimmun sygdom, der forårsager kronisk betændelse i leddene. Reumatoid arthritis kan også forårsage betændelse i vævet omkring leddene, såvel som i andre organer i kroppen. Autoimmune sygdomme er sygdomme, der opstår, når kroppens væv fejlagtigt angrebet af deres eget immunsystem. Immunsystemet indeholder en kompleks organisation af celler og antistoffer, der normalt “søge og ødelægge” angribere af kroppen, især infektioner. Patienter med autoimmune sygdomme har antistoffer i deres blod, der er målrettet deres egen krop væv, hvor de kan være forbundet med betændelse. Fordi det kan påvirke flere andre af kroppens organer, reumatoid arthritis er omtalt som en systemisk sygdom, og kaldes undertiden reumatoid sygdom.

Mens reumatoid arthritis er en kronisk sygdom, betyder, at det kan vare i årevis, patienter kan opleve lange perioder uden symptomer. Men, reumatoid arthritis er typisk en fremadskridende sygdom, der har potentiale til at forårsage fælles ødelæggelse og funktionelle handicap.

En fælles er, hvor to knogler mødes for at tillade flytning af kropsdele. Arthritis betyder ledinflammation. Den fælles betændelse af reumatoid artritis forårsager hævelse, smerte, stivhed, og rødme i leddene. Betændelse af reumatoid sygdom kan også forekomme i vævet omkring leddene, såsom sener, ledbånd, og muskler.

Hos nogle mennesker med leddegigt, kronisk inflammation fører til ødelæggelse af brusk, knogle, og ledbånd, forårsager deformitet af leddene. Skader på leddene kan forekomme tidligt i sygdommen og være progressiv. Desuden, undersøgelser har vist, at den gradvise skade på leddene ikke nødvendigvis hænger sammen med graden af smerte, stivhed, eller hævelse stede i leddene.

Leddegigt er en fælles gigtsygdom, rammer ca 1.3 millioner mennesker i USA, i henhold til gældende optælling af data. Sygdommen er tre gange mere almindelig hos kvinder som hos mænd. Det hjemsøger folk af alle racer lige. Sygdommen kan begynde i alle aldre, men det oftest starter efter 40 år og før 60 år. I nogle familier, flere medlemmer kan blive påvirket, tyder på en genetisk basis for lidelse.