Medicin


Hvem udvikler Alzheimers sygdom?

Den vigtigste risikofaktor for Alzheimers sygdom er stigende alder. Som en aldrende befolkning, hyppigheden af Alzheimers sygdom fortsætter med at stige. Ti procent af personer over 65 år og 50% af personer over 85 år er Alzheimers sygdom. Medmindre nye behandlinger er udviklet til at mindske sandsynligheden for at udvikle Alzheimers sygdom, antallet af personer med Alzheimers sygdom i USA ventes at blive 14 millioner af år 2050.

Der er også genetiske risikofaktorer for Alzheimers sygdom. De fleste patienter udvikler Alzheimers sygdom efter alder 70. Men, 2%-5% af patienterne udvikler sygdommen i fjerde eller femte årti af livet (40s eller 50'erne). Mindst halvdelen af disse tidlige debut patienter har arvet genet mutationer i forbindelse med deres Alzheimers sygdom. Desuden, børn af en patient med tidlig debut Alzheimers sygdom, der har en af disse genmutationer har en 50% risiko for at udvikle Alzheimers sygdom.

Der er også en genetisk risiko for sent indsættende tilfælde. En forholdsvis almindelig form af et gen er beliggende på kromosom 19 er forbundet med sent indsættende Alzheimers sygdom. I de fleste af Alzheimers sygdom sager, dog, ingen specifikke genetiske risici er endnu ikke identificeret.

Andre risikofaktorer for Alzheimers sygdom omfatter forhøjet blodtryk (hypertension), koronararteriesygdom, diabetes, og eventuelt forhøjet kolesterolindhold i blodet. Personer, der har tilbagelagt mindre end otte års uddannelse også har en øget risiko for Alzheimers sygdom. Disse faktorer øger risikoen for Alzheimers sygdom, men på ingen måde betyder de, at Alzheimers sygdom er uundgåelig hos personer med disse faktorer.