Medicin


Hvad er risikofaktorer for Alzheimers sygdom?

Den største risikofaktor for Alzheimers sygdom er stigende alder. Sandsynligheden for at udvikle Alzheimers sygdom fordobles hver 5.5 år fra 65 til 85 år. Mens kun 1%-2% of individuals 70 years of age have Alzheimer’s disease, i nogle undersøgelser omkraf enkeltpersonerividår er Alzheimers sygdom disease. Ikke desto mindre, mindst halvdelen af mennesker, der bor forbi 95 år ikke har Alzheimers sygdom.

Almindelige former for visse gener øger risikoen for at udvikle Alzheimers sygdom, men ikke altid forårsager Alzheimers sygdom. Den bedste undersøgt “risiko” gen er den, der koder apolipoprotein E (apoE). Den apoE gen har tre forskellige former (alleler) — apoE2, apoE3, og apoE4. Den apoE4 form af genet er blevet forbundet med øget risiko for Alzheimers sygdom i de fleste (men ikke alle) populationer undersøgt. Hyppigheden af de apoE4 version af genet i den almindelige befolkning varierer, men er altid mindre end 30% og ofte 8%-15%. Personer med en kopi af E4 genet normalt har omkring en 02:58 fold øget risiko for at udvikle Alzheimers sygdom. Personer med to kopier af E4 genet (normalt omkring 1% af befolkningen) har omkring en ni-fold stigning i risikoen. Ikke desto mindre, selv personer med to kopier af E4 genet ikke altid får Alzheimers sygdom. Mindst én kopi af E4 genet er fundet i 40% af patienter med sporadisk eller sent indsættende Alzheimers sygdom.

Det betyder, at størstedelen af patienter med Alzheimers sygdom, Ingen genetiske risikofaktor er endnu ikke fundet. De fleste eksperter anbefaler ikke, at voksne børn af patienter med Alzheimers sygdom bør have gentest for apoE4 gen, da der ikke er nogen behandling for Alzheimers sygdom. Når medicinske behandlinger, der forhindrer eller mindsker risikoen for at udvikle Alzheimers sygdom bliver tilgængelige, gentest kan anbefales for voksne børn af patienter med Alzheimers sygdom, så de kan blive behandlet.

Mange, men ikke alle, undersøgelser har vist, at kvinder har en højere risiko for Alzheimers sygdom end mænd. Det er sikkert rigtigt, at kvinder lever længere end mænd, men alder alene synes ikke at forklare den øgede hyppighed hos kvinder. Den tilsyneladende øgede hyppighed af Alzheimers sygdom hos kvinder har ført til betydelige forskning om den rolle af østrogen i Alzheimers sygdom. Nylige undersøgelser tyder på, at østrogen ikke bør ordineres til postmenopausale kvinder med henblik på at mindske risikoen for Alzheimers sygdom. Ikke desto mindre, rolle østrogen i Alzheimers sygdom er stadig et område for forskning fokuserer.

Nogle undersøgelser har vist, at Alzheimers sygdom forekommer oftere blandt mennesker, der har lidt betydelige traumatiske hovedskader tidligere i livet, især blandt dem med de apoE 4 gen.

Desuden, mange, men ikke alle studier, har vist, at personer med begrænset formel uddannelse – normalt mindst otte år – har en øget risiko for Alzheimers sygdom. Det vides ikke, om dette afspejler en faldende “kognitive reserve” eller andre faktorer, der er forbundet med en lavere uddannelsesniveau.