Φάρμακο


Τι είναι η ρευματοειδής αρθρίτιδα (RA)?

Ρευματοειδής αρθρίτιδα (RA) είναι μια αυτοάνοση ασθένεια που προκαλεί χρόνια φλεγμονή των αρθρώσεων. Η ρευματοειδής αρθρίτιδα μπορεί επίσης να προκαλέσει φλεγμονή του ιστού γύρω από τις αρθρώσεις, καθώς και σε άλλα όργανα του σώματος. Αυτοάνοσες ασθένειες είναι ασθένειες που προκύπτουν όταν οι ιστοί του σώματος λάθος επίθεση από το ανοσοποιητικό τους σύστημα. Το ανοσοποιητικό σύστημα περιλαμβάνει μια σύνθετη οργάνωση των κυττάρων και των αντισωμάτων που αποσκοπούν κατά κανόνα να “αναζητήσουν και να καταστρέψουν” εισβολείς του οργανισμού, ιδιαίτερα λοιμώξεις. Οι ασθενείς με αυτοάνοσες ασθένειες έχουν αντισώματα στο αίμα τους που στοχεύει στη δική τους ιστούς του σώματος τους, όπου μπορούν να σχετίζονται με την φλεγμονή. Επειδή μπορεί να επηρεάσει πολλαπλά άλλα όργανα του σώματος, ρευματοειδή αρθρίτιδα είναι αναφέρεται ως μια συστημική ασθένεια και μερικές φορές ονομάζεται Ρευματολογική.

Αν και η ρευματοειδής αρθρίτιδα είναι μια χρόνια ασθένεια, που σημαίνει ότι μπορεί να διαρκέσει για χρόνια, ασθενείς μπορεί να παρουσιάσουν μεγάλες περιόδους χωρίς συμπτώματα. Ωστόσο, ρευματοειδή αρθρίτιδα είναι συνήθως μια προοδευτική ασθένεια που έχει τη δυνατότητα να προκαλέσουν την κοινή καταστροφή και λειτουργική ανικανότητα.

Μια κοινή είναι όταν δύο οστά συναντώνται για να επιτραπεί η μετακίνηση των τμημάτων του σώματος. Αρθρίτιδα σημαίνει φλεγμονή των αρθρώσεων. Η φλεγμονή των αρθρώσεων της ρευματοειδούς αρθρίτιδας προκαλεί πρήξιμο, πόνος, ακαμψία, και ερυθρότητα των αρθρώσεων. Η φλεγμονή της ρευματοειδούς νόσου μπορεί να συμβεί και στους ιστούς γύρω από τις αρθρώσεις, όπως οι τένοντες, σύνδεσμοι, και τους μυς.

Σε ορισμένα άτομα με ρευματοειδή αρθρίτιδα, χρόνια φλεγμονή οδηγεί στην καταστροφή του χόνδρου, οστό, και τους συνδέσμους, προκαλεί παραμόρφωση των αρθρώσεων. Βλάβη στις αρθρώσεις μπορεί να συμβεί στα πρώτα στάδια της νόσου και να είναι σταδιακή. Εξάλλου, μελέτες έχουν δείξει ότι η προοδευτική βλάβη στις αρθρώσεις δεν σχετίζονται απαραιτήτως με το βαθμό του πόνου, ακαμψία, ή οίδημα παρόντες στις αρθρώσεις.

Η ρευματοειδής αρθρίτιδα είναι μια κοινή ρευματικό νόσημα, που αφορά περίπου το 1.3 εκατομμύρια άνθρωποι στις Ηνωμένες Πολιτείες, σύμφωνα με τα τρέχοντα στοιχεία απογραφής. Η νόσος είναι τρεις φορές συχνότερη στις γυναίκες και σε άνδρες. Αυτό πλήττει τους ανθρώπους όλων των φυλών εξίσου. Η ασθένεια μπορεί να αρχίσει σε οποιαδήποτε ηλικία, αλλά πιο συχνά ξεκινά μετά 40 ετών και πριν από την 60 ετών. Σε μερικές οικογένειες, πολλά μέλη μπορεί να επηρεαστεί, γεγονός που υποδηλώνει μια γενετική βάση για τη διαταραχή.