Medicina


¿Quién desarrolla la enfermedad de Alzheimer?

El principal factor de riesgo para la enfermedad de Alzheimer es mayor de edad. Como la población envejece, la frecuencia de la enfermedad de Alzheimer continúa aumentando. El diez por ciento de las personas mayores 65 años de edad y 50% de los mayores 85 años de edad tienen la enfermedad de Alzheimer. A menos que los nuevos tratamientos son desarrollados para disminuir la probabilidad de desarrollar enfermedad de Alzheimer, el número de individuos con enfermedad de Alzheimer en los Estados Unidos se espera que sea 14 millones en el año 2050.

También existen factores genéticos de riesgo para la enfermedad de Alzheimer. La mayoría de los pacientes desarrollan la enfermedad de Alzheimer después de los 70. Sin embargo, 2%-5% de los pacientes desarrollan la enfermedad en la cuarta o quinta década de la vida (40s o 50 años). Al menos la mitad de estos pacientes de inicio precoz han heredado mutaciones genéticas asociadas con la enfermedad de su Alzheimer. Por otra parte, los hijos de un paciente con enfermedad de inicio temprano de Alzheimer que tiene una de estas mutaciones en el gen tiene una 50% riesgo de desarrollar enfermedad de Alzheimer.

También hay un riesgo genético para los casos de inicio tardío. Una forma relativamente común de un gen localizado en el cromosoma 19 se asocia con la enfermedad de Alzheimer de inicio tardío. En la mayoría de los casos de enfermedad de Alzheimer, sin embargo, no hay riesgos genéticos específicos han sido identificados.

Otros factores de riesgo para la enfermedad de Alzheimer incluyen la presión arterial alta (hipertensión), enfermedad de las arterias coronarias, diabetes, y la sangre posiblemente elevados de colesterol. Las personas que han completado menos de ocho años de educación también tienen un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer. Estos factores incrementan el riesgo de la enfermedad de Alzheimer, pero de ninguna manera es lo que significa que la enfermedad de Alzheimer es inevitable en las personas con estos factores.