Medisin


Hva er revmatoid artritt (RA)?

Revmatoid artritt (RA) er en autoimmun sykdom som forårsaker kroniske betennelser i leddene. Revmatoid artritt kan også føre til betennelse i vevet rundt leddene, så vel som i andre organer i kroppen. Autoimmune sykdommer er sykdommer som oppstår når kroppens vev er feilaktig angrepet av sitt eget immunsystem. Immunsystemet inneholder en kompleks organisasjon av celler og antistoffer utviklet for normalt til “finne og ødelegge” inntrengere i kroppen, spesielt infeksjoner. Pasienter med autoimmune sykdommer har antistoffer i blodet som er rettet mot sin egen kropp vev, hvor de kan bli assosiert med betennelse. Fordi det kan påvirke flere andre organer i kroppen, revmatoid artritt er omtalt som en systemisk sykdom, og blir noen ganger kalt revmatoid sykdom.

Mens revmatoid artritt er en kronisk sykdom, betyr det kan vare i mange år, pasienter kan oppleve lange perioder uten symptomer. Imidlertid, revmatoid artritt er vanligvis en progressiv sykdom som har potensial til å forårsake felles ødeleggelse og funksjonshemning.

En felles er der to knokler møtes for å tillate bevegelse av kroppsdeler. Artritt betyr leddbetennelse. Den felles betennelse av revmatoid artritt fører til hevelse, smerte, stivhet, og rødhet i leddene. Den betennelse av revmatoid sykdom kan også oppstå i vevet rundt leddene, som sener, leddbånd, og muskler.

I noen mennesker med revmatoid artritt, kronisk betennelse fører til ødeleggelse av brusk, bein, og leddbånd, forårsaker misdannelse av leddene. Skader på ledd kan oppstå tidlig i sykdomsforløpet og være progressiv. Videre, studier har vist at den progressive skader på ledd ikke korrelerer nødvendigvis med graden av smerte, stivhet, eller hevelse stede i leddene.

Revmatoid artritt er en vanlig revmatisk sykdom, berører om lag 1.3 millioner mennesker i USA, henhold til gjeldende folketellingsdata. Sykdommen er tre ganger mer vanlig hos kvinner som hos menn. Det rammer mennesker av alle raser like. Sykdommen kan begynne i alle aldre, men det oftest starter etter 40 år og før 60 år. I noen familier, flere medlemmer kan bli berørt, antyder en genetisk basis for sykdommen.