Medisin


Hva er risikofaktorer for Alzheimers sykdom?

Den største risikofaktor for Alzheimers sykdom er økt alder. Sannsynligheten for å utvikle Alzheimers sykdom dobles hvert 5.5 år fra 65 til 85 år. Mens bare 1%-2% of individuals 70 years of age have Alzheimer’s disease, i enkelte studier rundt 40%av enkeltpersoners 85år har Alzheimers sykdome. Likevel, minst halvparten av folk som bor forbi 95 år ikke har Alzheimers sykdom.

Vanlige former for visse gener øker risikoen for å utvikle Alzheimers sykdom, men ikke nødvendigvis føre til Alzheimers sykdom. Den best studerte “risiko” genet er den som koder apolipoprotein E (apoE). Det apoE genet har tre ulike former (alleler) — apoE2, apoE3, og apoE4. Den apoE4 form av genet er assosiert med økt risiko for Alzheimers sykdom i de fleste (men ikke alle) populasjoner som ble studert. Frekvensen av apoE4 versjonen av genet i den generelle befolkningen varierer, men er alltid mindre enn 30% og ofte 8%-15%. Personer med en kopi av genet E4 vanligvis har om en 2-3 ganger økt risiko for å utvikle Alzheimers sykdom. Personer med to kopier av genet E4 (vanligvis rundt 1% av befolkningen) har om en ni-dobling i risiko. Likevel, selv personer med to kopier av genet E4 ikke alltid får Alzheimers sykdom. Minst ett eksemplar av E4 genet er funnet i 40% av pasienter med sporadiske eller sen-alzheimer.

Dette betyr at i flertallet av pasienter med Alzheimers sykdom, ingen genetisk risikofaktor er ennå ikke funnet. De fleste eksperter anbefaler ikke at voksne barn av pasienter med Alzheimers sykdom bør ha genetisk testing for apoE4 genet siden det er ingen behandling for Alzheimers sykdom. Når medisinske behandlinger som hindrer eller reduserer risikoen for å utvikle Alzheimers sykdom blir tilgjengelige, genetiske tester kan anbefales for voksne barn av pasienter med Alzheimers sykdom, slik at de kan bli behandlet.

Mange, men ikke alle, studier har funnet at kvinner har høyere risiko for Alzheimers sykdom enn menn. Det er sikkert sant at kvinner lever lenger enn menn, men alder alene ikke synes å forklare den økte frekvensen i kvinner. Den tilsynelatende økt forekomst av Alzheimers sykdom hos kvinner har ført til betydelig forskning om hvilken rolle østrogen ved Alzheimers sykdom. Nyere studier tyder på at østrogen ikke bør forskrives til å legge inn postmenopausale kvinner med det formål å redusere risikoen for Alzheimers sykdom. Likevel, rollen til østrogen ved Alzheimers sykdom er fortsatt et område av forskning fokus.

Noen studier har funnet at Alzheimers sykdom forekommer oftere hos personer som led betydelige traumatiske hodeskader tidligere i livet, særlig blant de med apoE 4 genet.

I tillegg, mange, men ikke alle studier, har vist at personer med begrenset formell utdanning – vanligvis mindre enn åtte år – har en økt risiko for Alzheimers sykdom. Det er ikke kjent om dette gjenspeiler en redusert “kognitiv reserve” eller andre forhold knyttet til et lavere utdanningsnivå.